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德,從何教起?——父母不可不知的八個永恆價值

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内容简介

原著 : 葉慈夫婦,John & Susan Yates
譯者 : 雷靜梅
頁數 : 288 頁

現今,哪些人格特質及品德教育有助於親子在人生的種種挑戰中,仍能乘風破浪、勇往直前呢?家庭好比一所建立品格的學校,父母、孩子都走在人格成長的道路上。作者跳脫一般社會價值的框架、傳統文化的包袱,以一種永恆的眼光重新詮釋家庭、父母角色與親子關係。書中引用許多生活實例、可提供小組討論的問題,不論為個人或團體閱讀皆十分適合。



精彩书摘

第十章  讓人格開花的家

從來沒有人因為一天的重擔而倒下,
唯有當明天的重擔加上今天的重擔時,
那樣的重量才會超過一個人所能承受的。
永遠不要讓你自己背負這樣的重量,
如果你發現自己是這樣背負時,至少要記得:
這是你自作自受,跟上主無關。
祂懇求你把未來交給祂,而把注意力放在現在。

──喬治.麥當勞(George Macdonald)

柔軟的白雲像花邊一樣裝飾著蔚藍的天空,它們像天篷一樣地呈拱形覆蓋著華麗的花園,各式各樣的花朵滿布山坡,到處都是鮮豔奪目的色彩,彷彿直達雲霄。深紫色的蝴蝶花與鮮亮粉紅的罌粟花並排靠在一起,依偎在附近的是紫羅蘭和凋謝了的勿忘我。裝飾著麥門冬的可愛小徑上,沿途盡是牡丹,盛開著如手掌一般大的花朵,看起來就像趨前跟你招手似的。珊瑚鐘在溫柔的微風中搖曳生姿,向你揮動著那深紅的花梗,仿聲鳥只為你唱出愛情的交響曲。花園中的甜蜜香氣使你感覺很好,好得讓你只想擁抱別人,那實在是完美的春之日。

園丁的雙唇流出滿足的嘆息,他的雙眼流露出喜悅,一抹笑容掠過他被曬成棕褐色又滿布皺紋的臉。他不想破壞這奇觀的魔力,因此他只是靜靜地讓眼前的美麗進入眼簾。當他環顧一株又一株的植物時,心中不禁充滿敬畏的感覺,每一株他細心挑選和照料的植物都讓他感到與之有一種特殊的親屬關係,他甚至把每一株都置放在恰當的位置,不但能凸顯出它的可愛,同時也增添整個花園的美感。現在,這花園的美給他帶來了喜悅。

園丁的目的

當園丁開始準備這個可愛的花園時,他知道自己想要創造一個美的作品,他期待自己的努力能給走進花園的人帶來喜悅,而他也在這個工作中獲得了喜樂。他的花園會反映造物主的榮耀,使人們細想祂的美善。是的,有時候會有困難和失望,但他不會氣餒,因美麗豐盈的成果將使一切付出都非常值得。

我們的家庭可以比作這個花園,上主希望它充滿了愛和美,是一個安全的庇護所,人們在其中彼此欣賞。祂期望美善的事發生在我們的家庭裡,因為祂創造了家庭要成為「小教會」(即法國人說的La petite eglise),我們的家庭代表基督聯同天父與我們結合在一起。「因為哪裡有兩個或三個人,因我的名字聚在一起,我就在他們中間」(瑪十八20)。

當然,地上的家庭會遇到困難和失望,但祂也會在這些逆境中與我們同在。當我們的家庭尋求祂時,我們會找到祂,祂會運用我們的家庭去反映祂的忠實。

花園中的組合

當園丁注意到一朵特別美麗的花朵時,他不禁露齒一笑,他之前花了很長的時間來決定在這塊特別的區域裡該栽種什麼。在這條小路上有偌大的巉岩和稀奇古怪的轉彎處,因此需要栽種一種特別的植物,好使這塊大石看起來就像是一個藝術品被刻意放在這個位置上一樣。是的,可愛的舊情人玫瑰,那柔和的粉紅從巨石粗糙的邊緣攀緣而上,看起來就像從莫內(Monet)的油畫中迅速生長出來似的。這裡植物的多樣性產生了一種可愛的和諧,他對自己的選擇感到十分滿意。

當上主看我們的家庭時,祂很高興祂曾精挑細選了每個成員進來這個獨一無二的家庭中,祂創造了每個人,各自擁有獨特的天賦、與眾不同的人格特質,沒有兩個人是相同的。有時候天性的不同的確可能造成爭吵,然而當我們認知到這些差異是潛在的祝福時,我們會學到它們實際上是如何鞏固了我們的家庭。

兩個孿生兄弟四歲時看起來完全一樣,但是神卻賜給了他們不同的天性,比方說跟母親一起散步時,一個兒子總是落後很遠,他會仔細地觀察每塊石頭,偶爾還把石頭翻轉過來,找尋藏在下面的蟲子,而紙屑或被丟棄的罐子是他送給母親的稀世奇珍。擁有平靜靈魂的他,走起路來就像在神遊似的,他是那麼融於四周的環境中,他的步履非常緩慢,好像這個世界沒有讓他操心的事。相反地,他的兄弟卻疾走到前面的路上,一邊對經過的人喊叫,一邊來回跑到他母親的身旁,每次都帶著迸發出來的鬼主意:「媽媽,我們可以到下一個公園去嗎?」或者「我們把腳踏車拿出來嘛!」又或者「我想在老橡樹上蓋一座樹上小屋。」而這位疲憊的母親必須跟一個兒子喊說:「快點!」跟另一個兒子則喊:「慢一點!」

然而,在祂完美的智慧裡,祂為這個家庭創造了兩個完全不同卻都很有天賦的個體,一個兒子教導家人慢下來,好好讚嘆這個世界,接收祂的創造之美並欣賞生命。他會帶來平靜,讓其他人得以放鬆。另一個兒子則會刺激創意,他會使家人去計劃前面的事,他對明天的事物有遠見,而他的能量會充滿他身邊的人。

當然父母也有挫折的時候,特別是當他們想要平衡這些人格特質、尋求讓兩者產生相得益彰的效果時。但是祂會在他們家作工,好讓家庭成員的多樣性創造出一種美好的和諧,作父母的只要一想到這兒,就會因此獲得了鼓舞。是祂揀選了我們的家庭成員,而祂是不會出錯的。

闖入花園的不速之客

園丁彎下腰仔細凝視那小小的、又綠又金的玉簪植物的葉子,關注的神情在他閃耀的雙眸上投下了陰影。

他不禁嘆了一口氣:「又是那些使植物枯萎的刺蛾。」

總是有一些生物闖入他的花園,上個月是春天第一批的蚜蟲給他帶來了麻煩,在這之前,松鼠也試著要挖他的球莖。有一次一堅持不懈的錢鼠也造成很多的損壞,但是他學會了如何捕捉牠們,所以如果牠們再出現,他現在知道要怎麼做了。

對那些還沒有成熟的植物來說,一些闖入花園的不速之客是有害的,至於其他一些生物,雖然很難看,卻對花園有益處。那合掌螳螂是那麼的醜,牠們曾嚇到一、兩個小孩,但是牠們真的幫了大忙,因為牠們會盡情地吃掉那些蚜蟲和白蒼蠅。

憑著由經驗累積而來的智慧,老園丁知道如何處理這些討厭的闖入者。他也知道總會有一些突然出現的闖入者進到他花園裡──
既有益蟲也有害蟲,他必須對兩者都保持高度的警覺,並對牠們有所反應,而且是以鞏固他的花園為前提。

在每個家庭裡都會出現不速之客,疾病、失業、非預期中的搬遷、叛逆性很強的孩子、經濟困難等,在很多家庭中這些都是很常見的闖入者,只是有些項目可能比其他的更為明顯。身為父母,我們的工作就是認出這些闖入者並恰當地反應,非預期中的闖入者也可以成為發展堅強人格的工具。

一對擁有兩個孩子的年輕夫妻,他們可以說是擁有上流社會的生活和財富,一個非常別緻的家坐落在城中最好的地區內,昂貴的汽車、全天候的家傭、最好的私立學校和充滿異國情調的假期,為這一家人來說這些全是習以為常的事。可是,雖然先生並沒有犯任何的錯,家庭卻出現了經濟的危機,而且情況非常意外地急轉直下,他的生意突然瓦解了,連帶家裡也傾家蕩產。房子變賣了,全家人搬到一個出租的房子,也把孩子送到公立學校就讀,再也沒有家傭協助料理家事了。

一個很不受歡迎的闖入者對吧?是的。對這個家庭是一個毀滅性的打擊嗎?是的。但這對睿智的父母卻知道,雖然很多東西都被拿走了,他們仍然擁有彼此,而且他們知道,天主仍在掌管一切。於是他們開始向祂祈禱,祈求祂利用這糟透的狀況給他們的家庭帶來好處。沒有家傭幫忙做家事,他們夫妻開始一起動手做,小孩子也學習如何用新的方法來幫忙。新的對話發生了、慈愛出現了、團結一致的意識也逐漸產生了。他們自得其樂,一家人在簡單的事情上找樂子,他們也開始感覺到,一些以前他們覺得很重要的東西,其實並不真的那麼重要。

當然,這當中一定有一些極為困難的調適,但是痛苦的同時,新的價值觀開始綻放,在處理這個非預期中的闖入者時,這對父母選擇把自己交託給天父和彼此。

在這過程中,他們發現不受歡迎的闖入者竟變成一個工具,讓他們的家庭獲得了更深的和諧。

花園中的四季

當太陽爬升到更高的天空中,汗水開始從園丁的脖子緩緩淌下,惱人的蚊子不斷叮咬他的耳朵,他無奈地隨意拍打著牠們。

他自言自語地說:「是的,這會是很熱的一天。」

他又提醒自己:「但這暖意肯定對我的筋骨很好。」

他真的很高興春天已來到,在所有的季節中,他最愛春天。他在前面的路上有一位朋友,他也是園丁,但他卻最愛秋天,涼爽的夜晚、少許的霜、柔軟的黃菊和淡藍的秋菊讓這位鄰居更覺享受。

他在想:「秋天也還不錯啦,但春天真是令人愉快啊!」

當他思慮這些季節時,他亦想起,其實為園丁而言,每一個季節都有其挑戰和祝福。

冬天裡,連續的寒冷和陰鬱的日子,帶來了沉悶和憂鬱的挑戰,可是這同時有讓人休息一下的祝福。這是反省和計劃的時機,隨著這些寂靜時間而來的是回春和對春天的新夢想。

春天帶來晚霜的挑戰,這會殺害幼芽,園丁必須小心觀察氣候,隨時準備用護蓋物和粗麻布保護未成熟的植物。乾旱也會為正在生長的植物帶來困難;但另一方面,看到細小幼芽從黑色的爛泥中冒出頭來,纖弱的花蕾開始綻放紫色的花瓣,這景象不禁讓人感到極大的祝福。

家庭生活也是有季節的,說實在的,生命整個過程都有季節性:作大學生、獨力工作的成人、新婚的人、學步小孩的父母、青少年的父母,還有「黃金歲月」的季節。每個季節都有其特定的挑戰和獨特的祝福,清楚地說出挑戰很重要,但要把焦點放在祝福。

在七年內有五個孩子,這肯定使我們家有小孩子的季節充滿著挑戰性,當我們的雙胞胎(在家排行第四和第五)六歲時,我們搬到維吉尼亞。我們在那裡不認識任何人,而且我們的家人也不在附近,若望找到他的第一份工作──教會的主任牧師。

我們住在新家的前幾個月,廚房需拆除重新裝潢,我還記得我在浴室的水槽裡洗盤子,而且我們得吃什錦冷盤,因為爐子都擱在陽臺。最後我們的廚房終於完工,但一個強烈的暴風過境,使得一棵大樹倒下並穿過我的新廚房,於是全部的建設又要重新再造一次!

由於我要養育患有腹絞痛的雙胞胎,早期那些日子真的需要我花非常大的力氣,一直工作到午睡為止。那時我常常感到腦袋已停止運作,一個星期有兩次我去雜貨店購物,回到家時才發現我根本忘記把購買的食品從店裡帶回家!

對我來說其中一個最大的挑戰是,我感到我一事無成,剛幫小孩子清潔完,他們馬上又弄髒;一個整潔的家只維持了午睡那一小段時間;而晚餐離所謂的美食還差得很遠。由於我習慣有成就感和可預見的目標,很快地我就變得沮喪不已。啊,在我的腦子裡我知道我所做的是很重要,但偏偏我的情緒卻感受不到,因為沒有一種即時的滿足感。

當我跟其他有年幼孩子的母親談話時,我發現她們也經驗到類似的挫折,只要我知道我其實並不孤單,這會給我帶來很大的安慰;不過最重要的是,我開始能辨識一些挑戰,但仍然把焦點放在祝福上。

剛學步的小孩讓母親覺得自己對家庭失去了控制力,小孩們像將軍一樣發號司令!他們不可預料而且對每一件事情都很有興趣,那是他們發現新事物的季節。雖然他們偶爾讓人覺得很煩躁,但這些小孩能夠提醒我們把自己變成觀察者,而這裡頭有一種祝福。觀察他們所說的有趣事物並寫下來,因為他們那幽默的純真只維持很短的時間。

當莉比第一次看到海洋時,她說:「媽咪!海是那麼滿,我看我們應該讓它流一些出來。」

當克里斯被問到超人在做什麼,他這樣回答:「他飛到天上去跟耶穌和神聊天。」

寫下這些小傢伙說的有趣事情,這是一個方法讓我學習把焦點放在季節中的祝福,而不是感到自己被挑戰所征服。

現在我們進入他們青少年的季節,我喜愛這個季節,正如一個園丁享受秋天而另一個喜愛春天一樣,生命中不同的季節也會帶給人們不同的影響。但是,每個季節都有其挑戰和祝福,而當我們選擇把焦點放在祝福上,我們最能得著豐富的生命。

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