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在哪裡找到天主?──女性的生命經驗與信仰

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内容简介

原著 : 派翠西亞・庫妮・海瑟威,Patricia Cooney Hathaway
譯者 : 朱怡康
頁數 : 224 頁

在人類的歷史上,男性經驗一直被當成人類經驗的基準,但男女大不同,這基準,果真都適用於女人嗎?

本書以女性的經驗為主軸,從心理學和靈修的角度,探索女性各階段生命歷程和信仰的關聯。

如同生活中有四季的變換,我們與天主的關係亦有不同的循環。「春天」代表與上主剛建立關係;「夏天」是更深刻地反思天主對我們的真正意義;「秋天」是在人生的成功與局限裡發現天主;「冬天」則是信靠,在面對死亡的迫切前,尋求天主對我們僅此一次人生的祝福。

無論是處在成年早期(17-45歲)或晚期(65歲以後),還是處在中年時期(40-65歲),這四季在我們的生命中更迭交替。如何在其中建立與神的關係、往整全方向發展,是人內心深處的渴望。尤其是邁入中年的女性,面對已經過完一半的人生和逐漸來臨的衰老,看清上半場的成果,放下幻滅的夢想,找到前行的動力,更需要與上主的恩寵合作。

無論何時,神的恩寵總讓我們驚奇。讓我們在女性的生命經驗中找到天主,挺身走向提供洞見與方向的路。


精彩书摘

導言

「我來,是為叫他們獲得生命,且獲得更豐富的生命。」

—若十10

 

鋪路

多年前在瑪利格洛芙學院(Marygrove College)教書時,我發現靈性和心理課題在人生裡是密不可分的。這份領悟對我影響很深,我後來不論是思考神學、教書、當靈修輔導或寫作,都時時以此為念。那些年,有很多女性找我諮商或輔導靈修,我察覺每當有人帶著心理困惑上門,她們的問題也常常具有靈性面向;同樣地,每當有人向我尋求靈修建議,他們的問題也總牽涉到心理層面。舉例來說,如果一個婦女的困擾是出在她心中天主的形象—天主如同一位遙遠又冷漠的父親,致使她無法好好祈禱—這種形象經常源於她與自己父親的關係。有了這個新領悟之後,我決定開一門談人性和靈性發展階段的課程。我相信這門課對學生是有幫助的,理由有兩個:第一,這門課與他們的個人生命有關;第二,這門課能串起好幾組對人生發展十分重要、卻常常被對立看待的部分:肉體與靈性,本性與恩寵,人性發展與靈性發展,心理學與宗教,還有教會與世界。我進聖心大修院(Sacred Heart Major Seminary)教書時就認為:不論是修生或平信徒學生,凡是準備在教會裡從事牧靈工作的人,都應該有機會上這門課。因為這不但能讓他們更深刻地認識自己的生命發展,也有助於他們進一步了解在牧靈工作中服務的人。雖然有些學生對心理學的價值有所遲疑,但對於心理學在靈性生活裡的角色,梵蒂岡第二屆大公會議《論教會在現代世界牧職憲章》(Gaudium et Spes)已予以肯定:

為人靈牧者,在領導信友度更成熟、更純粹的信友生活時,不獨應教以神學原則,而且應熟悉並運用現代科學,尤其應利用心理學和社會學的發明。

我很快就收到邀請,找我在教區裡舉辦與這個主題相關的工作坊和研討會。我也經常受邀發言,談女性的人性與靈性旅程是分不開的。

我默默把這些各有目標的會議歸入同一個主題:「女性人生四季,女性信仰四季」,我寫這本書時也依然懷有這些目標。首先,我想檢驗丹尼爾•李文森(Daniel Levinson)博士在《女性人生四季》(Seasons of a Woman’s Life)裡提出的成人發展理論,看看它是否準確刻畫出女性的經驗?是否可以與基督宗教對人的看法做比較?其次,我想探究他的描述是否能幫助我們認識有恩寵做工的成年人生。著名的十三世紀道明會神學家多瑪斯•阿奎納(Thomas Aquinas)教導,恩寵發揮作用時依隨本性、也憑藉本性。換句話說,恩寵—天主的自我通傳—是在人類本性和人生經驗之內發揮作用,將我們引向一切渴望的圓滿—天主。第三,我希望女性熟悉教會密契和靈修傳統的靈性智慧。很多人有種誤解,以為古代聖徒的人生和作品跟現代人無關,我希望能證明這絕非事實。關於人性和靈性旅程的交織,我會以幾位靈性巨人的人生和作品加以說明,例如:大德蘭(Teresa of Avila)、十字若望(John of the Cross)和小德蘭(Thérèse of Lisieux)等人。在妳走向圓滿和神聖的旅途中,我希望這本書能讓妳獲得洞見和實際幫助。

「Holy」(「神聖」)一詞源於盎格魯—薩克遜語的「hal」,指的是「整全」或「良好」。這代表當我們在神聖方面有所成長,我們在整全和健康方面也會有所成長。精神病學家和靈修作者傑洛•梅(Gerald May)明確指出心理和靈修彼此相關。在他看來,心理學和靈修學在當代世界如何互動,是今日最緊迫的挑戰之一。

很多人期待科學能說明事物為什麼是當前的樣貌?它們的目的又是什麼?也指望科學能提供某種意義或歸屬感。可是科學不能告訴我們這些。雖然科學引人思考終極問題,但它無法回答這類問題。這種問題以往一直屬於宗教領域,以後也仍是如此……以完整或整合之名模糊兩者的界線並沒有好處,還是接受兩者接合得參差不齊比較好。

本書在方法上尊重心理學和靈修的界線,旨在以心理學輔助靈修學。換言之,本書不以一種人類發展理論本身為目的,我想呈現的是恩寵—上主臨在於我們之中—發揮作用時的光景。既然靈修學和心理學各有不同目標,它們對彼此都有助益。

心理學研究的是人的心思與行為,目的在於治療和健康,希望能幫助人回答一些生命裡的基本問題:我是誰?我認同誰?我的人生方向是什麼?有益和有礙我成長的又是什麼?不論我們有沒有察覺,心理學語言隨時存在我們四周,告訴我們該如何看待自己和他人。靈修處理的是同樣的問題,但回應的角度是我們在信德中與天主和他人的關係。靈修承認生命有神聖面向,也經常藉由宗教傳統點出意義和價值,以回應以下這些與生命的終極關懷有關的問題:天主是會介入我的人生的人格神嗎?我個人的命運與神是否有關?苦難的意義是什麼?我死後得面對什麼?

本書試圖對成人發展提出詮釋,並從心理成長的角度觀察,探索神的恩寵在成人發展裡起了什麼作用。成人發展中的挑戰、危機和任務俱是天主恩寵做工的脈絡,恩寵在這個脈絡裡轉化我們,帶領我們與上主合一。本書將隨生命的一般推進過程進行:從人類經驗切入叩問宗教問題—在這次經驗裡,哪裡可以見到上主的蹤跡?這次經驗如何催化靈性和人性成長?

這場對於女性信仰與人生四季的探索側重於中年時期。在開始探究之前,我想先交代一下心理學與靈修學領域裡的重要背景。

女性人生四季

雖然對於童年和青少年發展的研究已有數十年歷史,對成年發展的研究卻相對新穎。在四十七歲那年,李文森出於切身原因開始研究成年時期—他想知道四十歲後還有沒有人生可言!李文森覺得:因為我們唯恐深究之後,發現人過中年只剩衰退和限制,所以對中年期個人成長的可能性也沒了研究熱情,結果是對成年經驗的探究長期空白。

李文森以下列問題開啟研究:身為一個成年人究竟是什麼意思?成年人生的根本議題是什麼?—成年人的關鍵問題、重大滿足,還有失望、悲傷和成就感的根源是什麼?最後,成年時期是不是跟童年和青少年時期一樣,會隨著時間按特定階段推進呢?他將對於男性和女性的研究成果寫成兩本書,一本是《男性人生四季》(The Seasons of a Man’s Life, 1978),另一本是《女性人生四季》(The Seasons of a Woman’s Life, 1996)。他認為人生確有週期,但每個人會以獨特的方式活出這些階段。他也指出:女性和男性一樣,也會在同樣的歲數經歷同樣的發展階段,但也會隨生物差異和社會處境之別而有所不同3。

李文森對性別的敏感度是其作品吸引我的原因之一。他察覺到幾百年來,男性的經驗一直被當成人類經驗的基準。而透過傾聽女性的人生故事,他學到性別期待對女性的發展、成熟和個人幸福影響多深。因此,他以女性為主題的那本書的主旨,就是探索女性的人生,希望能幫助她們更了解自己,從而改善她們的生活。在第十三頁,我們以圖表繪出李文森成人發展論的主要部分。

李文森認為生命週期是透過一系列階段推進,每個階段大約持續二十五年,彼此部分重疊。所以在前個階段走向結束時,新的階段便已開始浮現。這些階段的順序如下:童年和青少年期:從出生到二十二歲;成年早期:十七歲到四十五歲;成年中期:四十到六十五歲;成年晚期:六十五歲以上。

李文森把焦點放在成年早期和中期過程裡的發展階段,也就是十七歲到六十五歲之間。他把這些發展階段稱為成年生命結構(life structures),指的是一個人的生命在特定時間的根本模式。李文森發現生命結構的演進有其規則:穩定階段(stable periods)交互出現,每段歷時七到十年;穩定階段之後是過渡階段(transitional periods),我們在過渡階段裡評估過去,並在必要時為未來而改變。

李文森選擇以四季的意象描述其心理發展論,因為他相信人人都懂一年四季和人生週期四季的關連。春天本身並不比冬天好,夏天本身也不比秋天好。相反地,每個季節都有獨特的特色和特別的調性,該用它們的方式了解它們。儘管春天是開花的日子,冬天是死亡的時節,但冬天也是重生和新的週期開始之時。

只要我有機會談階段發展理論對了解成年人生的用處,我都會在開始和結束時提醒大家謹慎運用。成年發展理論可以是提供洞見的框架,協助我們深入了解自己和他人的人生旅程。但要是用得不好,成年發展理論也會把男性與女性套進發展階段裡,不尊重每個個體的複雜性和獨特性。我們得了解,沒有任何理論能完全描述自己的生命經驗,如此才能更進一步地,以李文森的理論觀察成年期的神祕世界。

女性信仰四季

基督宗教傳統曾以很多意象描繪靈性生活,梯子是其中最常見的一個。請想像聖詩〈我們爬上雅各伯的梯子〉(We Are Climbing Jacob’s Ladder),它的意象是「向上」,是階序式的。人從某個程度攀升到另一個程度,從不完美走向更為完美的狀態。

基督宗教傳統裡另一個經常浮現的意象是旅程—靈性生命的旅程;我們與天主關係的旅程。這個意象提醒我們:人生並不是靜態的,而是逐漸開展的動態過程。我們會前進、後退、迷路,也會重新找到方向,但絕不會站定不動。雖然梯子和旅程的意象的確有幫助,但現代女性更適合以四季的意象為鏡,透過它進一步了解自身靈性發展的階段。

我們與天主的關係亦有四季意涵。舉例來說,「春天」是與天主剛建立關係之時;「夏天」是更深刻地反思天主對我們的真正意義之時;「秋天」是在人生的成功與局限裡發現天主之時;「冬天」則是信靠,在面對死亡的迫切前,尋求天主對我們僅此一次的人生的祝福。就靈性成長來說,並沒有哪一季本身比另一季更好,因為每一季各有其美麗、挑戰與恩寵。此外,我們也會在四季裡循環多次,而且未必是照著自然順序走。最重要的是:靈性生命的成熟和成長並不取決於登梯的速度多快,而是要看我們對每一季的挑戰和邀請回應得多好。就像人際關係有四季—有起落,有高峰和低谷,有親密時刻,也有爭執和枯燥的時刻—我們與天主的關係也有四季。

有一點極其重要:靈性成長未必與人性成長同步。有靈性生命深刻而成熟的年輕女性,也有靈性生命相當年輕的年長女性。天主在我們身上做工,幫助我們經由每一季獲得成長和成熟—不論我們的人生模式是什麼,都是如此。我們必須銘記於心的是:恩寵向來能在任何時刻讓我們感到驚奇。

有段聖經經文提到天主會與每一個人攜手探險。那是耶肋米亞與陶工的故事(耶十八1–6):

上主有話傳給耶肋米亞說:「起來,下到陶工家裡去,在那裡我要讓你聽到我的話。」我便下到陶工家裡,見他正在輪盤上工作。陶工用泥做的器皿,若在他手中壞了,他便再做,或另做成一個器皿,全隨陶工的意思去做。

於是上主的話傳給我說:「我豈不能像這陶工一樣對待你們?—上主的斷語……你們在我手中,就像泥土在陶工手中一樣。」

我們都在天主手裡。當我們在人生裡與天主的邀請和引導合作,天主允諾會與我們同工。而當我們偏離或抗拒天主的恩寵,天主仍會繼續與我們同工,將我們捏塑、轉化成祂渴望我們成為的人。

生命中人性和靈性面向的交織,根據的是基督徒的信念:在我們邁向轉化性合一的旅途中,天主持續不斷與我們同工,祂在人生命之中做工,不外於人類生命。不過,用艾略特(T.S. Eliot)的方式說,我們經常得了經驗,卻失了意義。為什麼會這樣呢?我們很多人受的是天主教靈修培育,這種培育教我們在神聖的空間和行動裡—參考禮儀、聖事及教理—尋覓天主,例如:拜苦路、朝拜聖體等等。這些靈性活動被視為通向神聖的主要道路。但在不降低這些神聖空間和行動的重要性的同時,梵蒂岡第二屆大公會議也提醒我們:我們的整個生命都受天主看顧,不論家庭、工作或社會和政治參與都是如此。只要我們懂得觀察就會發現:人生四季裡,每一季的日常成功和失敗,都是天主在邀請我們與祂建立更深的關係。從基督徒脈絡詮釋人生經驗的能力,取決於我們賦予信仰的意義。

動詞「credo」(「我信」)源於拉丁文名詞「cor/cordis」(「心」)和動詞「do/dare」(「給」)。因此,「我信」的字根意義是「我將心放在/給予……」。從新約的脈絡看,「我信」代表「我投身於天主」、「我將心置於神」,這樣的信仰不是靜態的,我們並不是一次性地把心和靈交給神,就此了事。相反地,信仰是我們與天主的關係裡不斷進行的成長經驗。它包含我們會遇天主的諸多層次,包括讚美、憤怒、失望、厭倦、喜樂、感恩、祈求和期待,也包括意向和獻身這類更深的層次。

這本書想探索的基督徒信仰,是在與天主的個人關係中成長,是與神相愛,並在我們選擇的生活方式中,實際表現出來。這種關係就像人生裡的其他關係一樣,在人生四季的每一季裡,它會成長、會深化,但也可能退步或消逝。

信仰與經驗的交織:重新看待中年期

妳認為自己在人生特定季節面對的是什麼挑戰呢?妳會怎麼形容自己現階段的靈性狀態?寫下答案有助於反思人性與靈性旅程的交織。在本書的討論過程中,我會分享很多女性對這兩個問題的回答。我相信這能有力地證明兩項重要事實:第一,我們最為個人的人性經驗,也是最普遍的經驗。換言之,我們會在其他女性的故事裡看見自己,並從她們身上學到東西。第二,其他女性對這些問題的回答清楚顯示:不論在哪一個季節,人性和靈性旅程都是交織的。

由於我的經驗大多與中年女性有關,因此這本書會把重點放在生命中的秋天和初冬。不過,秋冬兩季不應獨立看待,因為把人生切成不連貫的片段有使之碎片化之虞,這種做法忽視了每個片段都是人生整體的一部分。一名女性現在之所以處在人生的秋和冬,是因為她曾在人生的春和夏追求了特定的夢、做了特定的選擇、為某個成功歡喜、為某項失敗難過。因此,雖然本書的焦點是了解中年期信仰和人性經驗的關係,但我會以人生整體週期為脈絡。

我邀請大家以自己的人生經驗進入每個季節,以自己現在的特殊視角閱讀本書。如下圖所示,本書每一章都會探討人生旅程中,人性與信仰面向的交織。我為每個季節的信仰下了描述式標題:人際的(interpersonal)、反思的(reflective)、矛盾的(paradoxical)、用心的(intentional)和信任的(trusting)。這些標題是我思考眾多女性的故事時,漸漸浮現的。我覺得是這些標題選了我,而不是我選了這些標題。所以,如果它們契合妳的經驗,那很好;如果它們與妳的經驗不合,請讓天主領妳走另一條路。

第一章談人生春季和夏季,以此作為探索中年期的背景。這一章把人生前半部主要視為外向的旅程,其靈性工作是「覺醒」,是與神建立個人的、反思的關係。第二章描述中年期的特色和挑戰,藉此探討年屆不惑的這十年。這個階段的信仰特徵是矛盾:中年人時常感到自己正走向死亡,新生命怎麼可能在這個時期浮現呢?第三章討論的是中年期浮上檯面的四組對立:年老和年輕,毀滅和創造,男性和女性,以及連結和抽離。這一章也會提出另一種神學思考方式,幫助我們在用心的信仰的脈絡裡,重新審視對立。最後,第四章探究人生冬季的挑戰和邀請,讓我們在以當下的脈絡重思過去的同時,邁入信任的信仰,並以感恩之心接受我們僅此一次的人生故事。

有些女性跟我說她們不想研究成年人生的面貌,因為,擔心探究天主的邀請太深,反而做不到「變賣你所有的,來跟隨我」。二十世紀精神病學家卡爾•榮格(Carl Jung)被很多人視為成人發展理論之父,他講過:我們都有選擇,我們可以選擇挺身走向未來,也可以選擇不知所措地被拖向未來。我邀請大家與我挺身同行,走上這些能為成人信仰旅程提供洞見與方向的路。

思考之糧

1. 你覺得人生此刻的挑戰是什麼?

2. 你會怎麼形容人生此刻的靈性狀態?

反思

天主與我同在,但不僅止於此

天主在我之內,讓我存在

我要稍稍停歇,與天主共處

祂是賜予生命的臨在

在我體內,在我靈內,在我心內,

在我整個生命之內。

—《神聖空間:祈禱書》(Sacred Space: The Prayer Book)

祈禱

主,請祢收納我的全部自由,我的記憶,我的理智,和我的整個意志。凡我所有,或所占有,都是祢所賞賜的,我願完全奉還給祢,任憑祢隨意安排。

—依納爵•羅耀拉(Ignatius of Loyola)

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